科學家發現控制食慾的神經網絡

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科學家發現控制食慾的神經網絡

一群科學家最近發現老鼠體內的一個小規模細胞網絡具有開關食欲的作用,該發現有可能在治療飲食失調癥的領域帶來突破。

研究的主要作者,美國加州理工學院的David Anderson在采訪中表示:“這是一個意外”。

研究的結果在《Nature Neuroscience》期刊上進行了發表,據稱這個了不起的發現有可能幫助科學家們更好的理解和治療飲食失調癥。

在研究中Anderson的研究小組應用了一種名為表觀遺傳學的技術,這種技術需要使用操作基因的方法讓細胞對特定波長的光線變得敏感,實驗里研究人員使特定細胞對藍光變得敏感,之后使用光導纖維電纜伸入老鼠的大腦,并打開電纜上的光照系統,從而激活或關閉某些神經元。

在這個過程中得到的結果是科學家們沒有料到的:在光信號被放出后一只原本正在大快朵頤的老鼠突然間停下了咀嚼,并對食物失去了興趣轉身離開。

由于研究人員本以為這個光信號會造成一些與恐懼或是焦慮有關的行為,所以出現這個結果讓它們感到很意外。

據介紹,當他們激活某些神經元之后老鼠的食欲就被關閉了,關閉刺激則食欲恢復。

David Anderson在之前曾經研究過這組神經元細胞,它們位于大腦的杏仁核中,這個區域與恐懼這種情緒具有很強的關聯。

研究人員推測老鼠之所以出現了放棄食物的行為是因為產生了害怕或者焦慮,所以停止了進食,他們打趣說老鼠也有可能只是因為食物“不好吃”或是“吃撐了”才停止進食,因為不管是哪一種情況都會產生相同的結果。

不過Anderson和他的同事最終認為這個小規模的神經網絡可能是一個食欲控制中心,在人類大腦中對應的位置也可能有這樣一組神經元進行著同樣的工作。據介紹,大腦的杏仁核與人的恐懼之類情緒的關聯已經被確立,而情緒也是影響胃口的重要因素。